My gaze cannot take in the whole sea of peaks stretching to the horizon

Journey through the Forbidden Kingdom the Upper Mustang Trek

  • Last Updated on Feb 25, 2024

At a bend, just before the village, a little girl has set up a stall selling souvenirs and various handmade things. Tourists have been waiting all day, but today, apart from us, no one has come to the village. We buy each other a souvenir and enter Yarra to find where our hotel is. The village itself is very small. Maybe no more than 20 houses. And if we couldn't wait for a hot shower in the capital, Lo Mantang, then there was really hot water in Yara. The evening is quiet and Chrissy and I walk around the village. In this village, as well as in the other villages of the region, only the old people remain to live in the winter. When the temperatures drop, everyone descends on Pokhara and Kathmandu. I can't imagine how cold the winter is in these places. I gained impressions only from the cold in the summer in Upper Mustang. It is difficult to survive in such conditions. Vegetation is scarce, there is almost no wood, but nevertheless people continue to live. Somehow they manage to provide food for the animals and themselves and make it through the winter and maybe only we see these difficulties in this life of theirs? For the locals, it's just their way of life. As they have kept it for centuries. And in the evening they go out into the street - to talk with the neighbors while the children run around. And they feel happy and smiling to be with their families. And they don't stop smiling, and they don't stop smiling. For the next day, we have a trek from Yarra to Tange - about 15 km in about 7-8 hours.

Table of Contents

Upper Mustang Trip - with Yolo Hike 

I have a dream," one of the greatest speeches in human history was delivered on August 28, 1963 by Martin Luther King. "I have a dream" - how confident and aware it sounds, and between the words the decision to make this dream come true shines through! Each of us has small and big dreams that drive us forward day after day. My dream to see the Himalayas appeared after 2015, when I began to realize that the high peaks attracted me more and more. So, a few years later, the day came for that dream to come true.

Here we are Chrissy, Vessie, Bianca, Chrissy and me. Four girls and one boy from Bulgaria get off at the international airport in the capital of Nepal. The city of Kathmandu greets us with traffic comparable to that of Istanbul. The huge difference is that there are no traffic lights and road signs in Kathmandu. Everyone passes, goes around, crosses the street where he likes. There is no problem to make a U-turn wherever you want without giving any signal to other road users.

Swyambhunath Stupa Kathmandu
Swyambhunath Stupa / Monkey Temple Kathmandu

There is a general tolerance for this chaos. Footpaths are just a decoration of the asphalt. The second main attraction of Kathmandu is the cables. They are countless and everywhere. Without a shadow of a doubt, Kathmandu is home to the world's greatest electricians, navigating the maze of hundreds of cables with no problem!

After checking into the hotel, we plunge into this unimaginable, noisy, dizzying chaos on the streets of Kathmandu and reach Bodnath - the largest and most beautiful stupa in Nepal. We go around the stupa three times, turning the prayer drums and wishing each other health and success. According to local belief, anyone who circumambulates the great stupa with a pure heart creates good karma and all their wishes will come true. We dedicate the evening to walking the streets and tasting the achievements of the local cuisine and beer.

On November 12, we arrive in the city of Pokhara by domestic flight. The city is the starting point for the peaks Annapurna I (8091m), Annapurna II (7937m), Annapurna III (7555m) and the sacred Machapuchre (6993m). We settle in quickly and go to one of the main attractions in the city - Lake Feva. In its blue-green colors you can see the peaks around Annapurna. Colorful boats ply the waves and, following the instructions of Oscar Wilde, we give in to temptation. We take a ride on a water bike. In the middle of the lake there is an island on which there is a temple of Ganesha and the goddess of love Barahi. We get a tikka (a dot of red paint and rice on the forehead) and feel blessed by the goddess of love.

Pokhara - city of lake
Fewa Lake - Pokhara, Nepal

After the walk we visit the Stupa of Peace. Girls join the prayer for peace and the world becomes a better place! Even for a moment, but better and more beautiful! We spend the evening on the streets of the city, where preparations are in full swing for the festival of lights – Kali Diwali.

Figures of flowers made of crayons and grains of rice appear on the pavement in front of each door, and on various stages girls and boys hold dance competitions. I feel like we are in a Bollywood blockbuster. This noisy extravaganza of colors continues late into the night.

On the morning of November 13, we have a short flight to Jomsom. The plane has only 16 seats and the flight attendant carefully arranges the passengers according to their weight - lest the plane lean too much in one direction. After about a 20-minute flight, we arrive in Jomsom (2700m.). We have a quick breakfast and take a jeep on the dusty roads of the Himalayas to the starting point of our ascent – ​​the village of Ghami.

We stop somewhere along the way, just before Xiangboche. We climb a hill and then for the first time I felt that I was already in the Himalayas. My gaze cannot take in the whole sea of ​​peaks stretching to the horizon. There are so many that I can't even imagine that anyone could count them. I look, stop breathing and just feel! We arrive in the village in the late afternoon. The village of Ghami is located at 3559 m and consists of about 20-30 houses, among which there are at least 5 hotels. The other difference between Ghami and most of the Bulgarian villages is that there are 40 children in the primary school. Many dry branches are arranged on the roofs of the village houses. Our guide - Tibi explains to us that this is an ancient tradition. The more wood there is on the roof, the richer the house. We fall asleep tired from the long journey and from the day's sharp elevation gain. Pokhara is located at about 800 m, and the village where we spend the night at a little over 3500 m. The body needs rest to acclimatize to the conditions and prepare for the following days in Upper Mustang.

Upper Mustang is one of the remotest and most sparsely populated regions in Nepal. In ancient times, it was a place of trade between Nepal and Tibet, especially the salt trade. The place is also known as the "Forbidden Kingdom" because it was only in the 1990s that tourists were allowed to enter the region. The entire region has almost no vegetation and is therefore also called "Desert Land". The landscape is mostly rocky heights and deep canyons.

A trip to Ghar gumpa (from Nepali - Ghar monastery) is planned for November 14. The morning is chilly, but we are eager to go and soon begin to undress. We pass through the village of Dakmar, not forgetting to turn the prayer drums in the temple on the street. Above the village rise very beautiful red rocks on which vultures nest. The trail continues to wind its way through the hills, revealing wonderful views before our eyes. Soon we cross the first pass of our journey - Mulla Bhanjyang (4170 m).

We reach the monastery next to the village of Ghar gumpa around noon. The monastery is located at approximately 3,800 m and houses ancient scriptures, murals and paintings that describe the life of the Buddha and Guru Rinpoche. Ghar Monastery was built in the 8th century by the famous Tibetan guru Padmasambhava, also known as Guru Rinpoche, who is believed to have introduced Buddhism to Tibet and Nepal. With Hrisi and Vesi we decide to walk and climb the peak above the monastery for acclimatization. So we pass again for a short time above 4000 meters and descend for dinner. At high altitude, the metabolism accelerates and more food is needed to maintain our energy balance. In the evening, in the monastery, we inscribe the prayer flags that we will hang on the next pass tomorrow.

Tradition dictates that these flags be placed in windy locations and that the wind carries the prayer far away whenever it blows. The night is very cold. I'm sure the temperature in the room we sleep in dropped below zero. The morning in the monastery is quite cold. Zam-Zam! We're ready to go. We are waiting for a trip to the capital of Upper Mustang - Lo Mantang. The weather starts to warm up and soon we start to undress. The trail winds past various hills. Everywhere we turn we see an ocean of peaks. And somewhere far behind us, kissing the clouds, rise Annapurna and Dhaulagiri. Soon we reach the highest point for the day, and for our entire trip - the Choku-la pass (4298 m.). We prepare the prayer flags and tie them to the other flags on the pass. The wind does not wait and immediately begins to carry our prayers around the world. We take a happy picture and move on.

After this highest point, a long descent to Lo Mantang begins. The capital welcomes us sunny, carefree and surprisingly calm. In fact, the population of the town is about 1200 inhabitants. We hurry to settle in the hotel and go for a walk in the town. The streets are narrow, the houses are low - a maximum of 1-2 floors. Several women have gathered in a square and are waving. Apparently the locals are used to tourists and continue their activities unperturbed. The city houses the royal palace, three monasteries and a school. I feel like time has stopped in this city or life just goes on like this. We also visit a very nice little bookstore, which is one of the main sights, and the bookseller tells us about the city with a smile on his face. The evening approaches and we return to the hotel, where to our great surprise we manage to enjoy a real Italian espresso. The next day we manage to visit 7 monasteries. Everywhere the monks were very kind and told us about their monasteries. And in one monastery in the city we even talked to a lama.

Pa- Pass Upper Mustang
Pa-Pass, Upper Mustang, Nepal

The morning of November 17 is quite chilly. The owner of the hotel comes out to see us off and presents us with a scarf each. We take a picture in front of the hotel and leave. Today we have a journey to the village of Yara. Soon we reach the next pass - Lo (Day) La (3980 m.). On the pass there is a bench donated by Swiss tourists. I like the message written on the bench "Traveller, look back and enjoy the silence and peace of this place!". One of the porters complained of knee pain and Chrissy immediately intervened with adequate medical care. After a short rest, we continue forward, and somewhere on the horizon is the Annapurna range (I apologize for the foreign language, but this name has gained popularity and I don't think I should change it). We decide that we can christen some peaks with our names - so it will be easier to remember where exactly we came from.

The next pass we reach is at 4122 meters and immediately the two hills around it are named Hristina I and Hristina II. After the pass begins an endless descent to the valley of the Kali Gandaki river. It's almost noon and Tibi decides to have lunch in Surkang. To be honest, this is a strange decision, since we are only an hour away from Yarra. The next scene is so surreal that if I hadn't witnessed it I would have denied it could have happened. The hotel or restaurant in the village was not open. Tibby looked into the neighboring yard, exchanged a few words with the unknown hostess and…..we were invited to visit. Strangers welcome strangers. Foreigners. Somewhere at the end of the world. Tibby prepared lunch for us in her kitchen, with her products, she served us tea and after we had lunch, she sent us off with a smile. I don't think that something like this is possible to happen in Bulgaria! We continue to move along the mouth of the river and after a short climb we reach the village of Yara.Upper Mustang Nepal

At a bend, just before the village, a little girl has set up a stall selling souvenirs and various handmade things. Tourists have been waiting all day, but today, apart from us, no one has come to the village. We buy each other a souvenir and enter Yarra to find where our hotel is. The village itself is very small. Maybe no more than 20 houses. And if we couldn't wait for a hot shower in the capital, Lo Mantang, then there was really hot water in Yara. The evening is quiet and Chrissy and I walk around the village. In this village, as well as in the other villages of the region, only the old people remain to live in the winter. When the temperatures drop, everyone descends on Pokhara and Kathmandu. I can't imagine how cold the winter is in these places. I gained impressions only from the cold in the summer in Upper Mustang. It is difficult to survive in such conditions. Vegetation is scarce, there is almost no wood, but nevertheless people continue to live. Somehow they manage to provide food for the animals and themselves and make it through the winter and maybe only we see these difficulties in this life of theirs? For the locals, it's just their way of life. As they have kept it for centuries. And in the evening they go out into the street - to talk with the neighbors while the children run around. And they feel happy and smiling to be with their families. And they don't stop smiling, and they don't stop smiling. For the next day, we have a trek from Yarra to Tange - about 15 km in about 7-8 hours.

The morning in Yarra is chilly. We wake up and quickly get ready. We're going south. Somewhere far ahead we see the snow-capped peaks of Annapurna and Dhaulagiri. After looking at these peaks for so long, we have already begun to distinguish the individual peaks of the Annapurna range - Nilgiris, Tilicho, Annapurna I, Gangapurna, Annapurna South, Annapurna III, Annapurna II. We walk at a good pace and do not feel tired. Tibi, our guide, chooses nice places for us to stop and support ourselves with fruit. We have a steep descent and stop for lunch at a hotel, close to the river and an apple farm.

The Kali Gandaki River provides the livelihood of the local population. In the villages, the fields are well terraced and people have managed to reclaim territories from nature. Apples are grown in this area. The farm next to this hotel is quite large, probably at least about 100-200 acres. Who buys these apples? How do they get them out of here? When? These are questions to which I still do not find an answer. After about an hour we take the path again and soon a smooth ascent begins to the next pass on our way, which is located at 3897 m.

The elevation next to it immediately received the name Bianka Peak (3948 m). Tibby, Chrissy, Bianca and I climbed this peak to enjoy the wonderful view that opens up from it. After this pass there was a steep, but really steep descent to Tange. Tange welcomes us in the late afternoon. We are tired. We manage to freshen up and walk around the village after dinner. Despite this really long and I would say relatively difficult transition, we do not feel tired. With every passing day it gets more and more beautiful, the views even more wonderful, and our eyes thirst for even more beauties.Paa Pass Upper Mustang

The next morning (November 19) we are up early again for breakfast. We have a trek to Chusang ahead of us. Zam-Zam! We are ready. This is the longest trek of our trip – about 24 km in 10 hours. The weather is beautiful and soon we begin to undress. We reach the next pass in our journey - Paa pass (4183 m) and as tradition dictates - the hill next to it was named Krasi Peak (4192 m). We do not feel at all when these hours pass. Sometimes we talk to each other, sometimes everyone walks alone with himself and his thoughts, alone with nature. At 4000 meters there is an incredible fusion between man and mountain! A special kind of union. In such moments I realize that nature teaches us modesty. I feel almost insignificant against the background of the endless Himalayas, and on the other hand, I realize all the effort that these moments were worth. The heart knows the answers to all questions. The truth is that I feel fit, I have no reason to worry and my height definitely reflects well. At times we stop for pictures. The scenery is stunning! We pass through another pass - Paha pass (4218 m) and the hill next to it is named Vesi Peak! Our trek is really long in the late afternoon after a long descent on slippery pebbles we manage to reach Chusang (2980m)

After this really long trek, we need a rest, and of course Chrissy and I don't miss a walk around the village after dinner. I wonder how much beauty the heart can take? How many beautiful sights do we still have to see? We have one more day left – trek to Muktinah and then we will travel to Pokhara. So many steps, so many steps, so many ascents and descents, peaks, canyons, chasms, rocks – this vast Nepal. What do we have in store for the next day? The trek from Chusang to Muktinah is about 15 km. And of course – we have an ascent. Muktinah is located at 3762 m., but before we reach it we will again climb over 4000 m. Like last time! In the morning I drink normal black coffee, for which I thank Tibi from the bottom of my heart! The weather is amazing! We keep climbing, and the path has no end. At one point Tibi points to the pass in front of us and says that this is the last pass for us in Nepal. I speed up a step, the wind is getting stronger, but I don't feel tired, a few more steps and I reach Gyu La Pass (4077m.) I stop and forget to breathe. The Annapurna range stretches before my eyes in all its unsurpassed beauty! This is the greatest sight I have ever seen in my life! The view is so impressive that words cannot describe it. I forget if I'm hungry, thirsty, tired, I forget what day it is today, I forget my name even. My soul overflows with adoration for nature! Respect! Time stands still and I see the clouds enveloping Annapurna.

I can hear my heartbeat! Systole, diastole, Annapurna! Systole, diastole, Annapurna! Timelessness! After a while, the whole group gathers and we take pictures countless times in this heavenly place! It was worth it! The last pass provided us with the most beautiful view! Just amazing! We start to descend towards Muktinah, and I can't take my eyes off the peaks! My head is totally blank and my confused thoughts are chasing me. I can't really think, I can only feel. Strange why, but the title of Marguerite Duras's book, Hiroshima, My Love, flashes in my mind. The next, only thought I manage to structure as I walk is "Annapurna, my love!".

I definitely envy the people of Muktinah for living in such a beautiful place! After checking into the hotel we walked around town and visited the Shiva temple, a Buddhist monastery and the Padmasambhava statue. Purified by the water of 108 springs, we take a well-deserved rest in the evening at the hotel. And in the morning, our last morning in the Himalayas, we welcome the sunrise on the roof of the hotel. The sun comes out and illuminates Mount Dhaulagiri in all its glory! The view is unique!

The next day offered us an endless 10 hour jeep ride for the distance from Muktinah to Pokhara. 177 km in 10 hours is a really good speed in Nepal, and the driver himself admitted that the highest speed he had ever reached in his life was ...60 km/h.

The last three days of our trip were spent again in Pokhara and Kathmandu. We were able to see a small part of all the sights that these wonderful cities have to offer and we have definitely set new goals for our next trip to Nepal!

With huge thanks to Chrissy, Bianca, Vesey, Chrissy, Tibby and Anil who made this trip unforgettable!Muktianth - Hindu Temple in Nepal

Original Post by Author

Аз имам една мечта“, една от най-великите речи в човешката история е произнесена на 28 август 1963 г. от Мартин Лутър Кинг. „Аз имам една мечта“ – колко уверено и осъзнато звучи, а между думите прозира решението тази мечта да се сбъдне! Всеки от нас има малки и големи мечти, които ни водят напред ден след ден. Моята мечта да видя Хималаите се появи след 2015 година, когато започнах да осъзнавам, че високите върхове ме привличат все по-силно. И така, няколко години по-късно дойде денят, в който тази мечта да се сбъдне.

Ето ни Хриси, Веси, Бианка, Хриси и аз. Четири момичета и едно момче от България слизаме на международното летище в столицата на Непал. Град Катманду ни посреща с трафик, сравним с трафика в Истанбул. Огромната разлика е, че в Катманду няма светофари и пътни знаци. Всеки минава, заобикаля, пресича улицата там, където му хареса. Няма никакъв проблем да направиш обратен завой където пожелаеш без да даваш какъвто и да е сигнал на останалите участници в движението. Цари някаква обща търпимост към този хаос. Пешеходните пътеки са просто украса на асфалта. Втората основна забележителност на Катманду са кабелите. Те са безброй и са навсякъде. Без никакво съмнение в Катманду живеят най-великите електротехници в света, които без проблем се ориентират из лабиринта от стотици кабели!

След настаняването ни в хотела, се потапяме в този невъобразим, шумен, шеметен хаос по улиците на Катманду и стигаме до Боднатх – най-голямата и красива ступа в Непал. Обикаляме около ступата три пъти, като завъртаме молитвените барабанчета и си пожелаваме здраве и успех. Според местното поверие всеки, който обиколи с чисто сърце голямата ступа, създава добра карма и всичките му желания ще се сбъднат. Вечерта посвещаваме на разходки по улиците и дегустация на постиженията на местната кухня и бира.

На 12 ноември с вътрешен полет пристигаме в град Покхара. Градът е изходна точка към върховете Анапурна I (8091м.), Анапурна II (7937м.), Анапурна III (7555м.) и свещеният връх Мачапучре (6993м.). Настаняваме се бързо и отиваме към една от основните забележителности в града – езерото Фева. В синьозелените му цветове се оглеждат върховете около Анапурна. Шарени лодки порят вълните и следвайки заръките на Оскар Уайлд се отдаваме на изкушението. Поемаме на разходка с водно колело. В средата на езерото има остров, на който се намира храмът на Ганеша и богинята на любовта Барахи. Сдобиваме се с по една „тикка“ (точка от червена боя и ориз на челото) и се чувстваме благословени от богинята на любовта. След разходката посещаваме Ступата на мира. Момичетата се включват в молитвата за мир и светът става по-добър! Дори за миг, но по-добър и по-красив! Вечерта прекарваме по уличките на града, където цари приготовление за празника на светлината – Кали Дивали. На тротоара пред всяка врата се появяват фигури на цветя, изготвени от боички и зрънца ориз, а на различни сцени момичета и момчета провеждат състезания по танци. Имам чувството, че сме попаднали в някой хит на Боливуд. Тази шумна феерия от цветове продължава до късно през нощта.

Сутринта на 13 ноември имаме кратък полет до Джомсон. Самолетът е само с 16 места и стюардесата подрежда внимателно пътниците според тяхното тегло - сакън самолета да не се наклони много в едната посока. След около 20 минутен полет пристигаме в Джомсон (2700м.). Закусваме набързо и поемаме с джип по прашните пътища на Хималаите към началната точка на нашето изкачване – село Гами. Спираме някъде по пътя, малко преди Сянгбоче. Изкачваме се на едно възвишение и тогава за първи път усетих, че вече съм в Хималаите. Погледът ми не може да погълне цялото море от върхове, простиращи се до хоризонта. Толкова са много, че дори не мога да си представя, че някой може да ги преброи. Гледам, спирам да дишам и просто усещам! Пристигаме в селото в късния следобед. Село Гами се намира на 3559 м. и състои от около 20-30 къщи, сред които има поне 5 хотела. Другата разлика между Гами и голяма част от българските села е, че в началното училище има 40 деца. По покривите на селските къщи са подредени много сухи клони. Водачът ни – Тиби ни обяснява, че това е древна традиция. Колкото повече дърва има на покрива – толкова по-богата е къщата. Заспиваме изморени от дългото пътуване и от рязката денивелация за деня. Покхара се намира на около 800 м., а селото в което нощуваме на малко над 3500 м. Организмът се нуждае от почивка за да се аклиматизира към условията и да се подготви за следващите дни в Горен Мустанг.

Горен Мустанг е един от отдалечените и най-слабо населените региони в Непал. В древността това е било място за търговия между Непал и Тибет, особено за търговия със сол. Мястото е известно и като „Забраненото кралство“, защото едва през 90-те години на миналия век на туристите е разрешено да влизат в региона. В целия регион няма почти никаква растителност и затова се нарича още „Пустинна земя“. Пейзажът е предимно от скалисти възвишения и дълбоки каньони.

За 14 ноември е предвиден преход до Гар гумпа (от непалски - манастирът Гар). Утрото е хладно, но изгаряме от желание да вървим и скоро започваме да се събличаме. Минаваме през село Дакмар, като не пропускаме да завъртим молитвените барабанчета в храма на улицата. Над селото се издигат много красиви червени скали, на които гнездят лешояди. Пътеката продължава да се вие по хълмовете, откривайки чудесни гледки пред очите ни. Скоро преминаваме през първия превал от нашето пътуване – Mulla Bhanjyang (4170 м.). Стигаме до манастира до село Гар гумпа около обед. Манастирът се намира приблизително на 3800 м. и пази древни писания, стенописи и картини, които описват живота на Буда и Гуру Ринпоче. Манастирът Гар е построен през VIII век от известния тибетски гуру Падмасамбхава, известен също като Гуру Ринпоче, за когото се смята, че е въвел будизма в Тибет и Непал. С Хриси и Веси решаваме да се разходим и да изкачим върха над манастира за аклиматизация. Така минаваме отново за кратко над 4000 метра и слизаме за вечеря. На голяма надморска височина метаболизмът се ускорява и е необходима повече храна за да поддържаме енергийния си баланс. Вечерта в манастира надписваме молитвените знаменца, които утре ще закачим на следващия превал. Традицията повелява тези знаменца да се поставят на ветровити места и вятърът да разнася молитвата надалеч, всеки път когато повее. Нощта е много студена. Сигурен съм, че в стаята, в която спим температурата падна под нулата.

Сутринта в манастира е доста студена. Дзам-Дзам! Готови сме да тръгваме. Очаква ни преход до столицата на Горен Мустанг – Ло Мантанг. Времето започва да се стопля и скоро започваме да се събличаме. Пътеката се вие покрай различни хълмове. На където и да се обърнем виждаме цял океан от върхове. А някъде далеч зад нас, целувайки облаците, се изправят Анапурна и Дхаулагири. Скоро достигаме до най-високата точка за деня, а и за цялото ни пътуване - превалът Choku-la (4298 м.). Приготвяме молитвените знаменца и ги завръзваме до другите знаменца на превала. Вятърът не чака и веднага започва да разнася нашите молитви по света. Снимаме се щастливи и продължаваме напред. След тази най-висока точка започва едно дълго спускане към Ло Мантанг. Столицата ни посреща слънчева, небрежна и учудващо спокойна. Всъщност населението на града е около 1200 жители. Бързаме да се настаним в хотела и излизаме на разходка в градчето. Уличките са тесни, къщите са ниски – максимум на 1-2 етажа. На един площад са се събрали няколко жени и предат вълна. Видимо местните са свикнали с туристите и невъзмутимо продължават своята дейност. В града се намират кралския дворец, три манастира и училище. Имам чувството, че в този град времето е спряло или тук животът просто така си тече. Посещаваме и една много симпатична малка книжарничка, която е една от основните забележителности, а книжарят с усмивка на лице ни разказва за града. Наближава вечерта и се прибираме в хотела, където за наша огромна изненада успяваме да се насладим на истинско италианско еспресо. На следващия ден успяваме да разгледаме 7 манастира. Навсякъде монасите бяха много любезни и ни разказваха за своите манастири. А в единия манастир в града дори си говорихме с един лама.

Утрото на 17 ноември е доста хладно. Собственикът на хотела излиза да ни изпрати и ни дарява с по един шал. Снимаме се пред хотела и тръгваме. За днес ни предстои преход до село Яра. Скоро стигаме следващия превал – Lo (Day) La (3980 м.). На превала има пейка, дарена от швейцарски туристи. Харесва ми посланието, изписано на пейката „Пътнико, погледни назад и се наслади на тишината и мира на това място!“. Единият от носачите се оплаква от болки в коляното и Хриси веднага се намесва с адекватни медицински грижи. След кратка почивка продължаваме напред, а някъде на хоризонта се открива Annapurna range (Извинявам се за чуждицата, но това име е придобило популярност и не мисля, че точно аз трябва да го променям). Решаваме, че можем да кръстим някои върхове на нашите имена – така по-лесно ще запомним откъде точно сме минали. Следващият превал, до който достигаме е на 4122 метра и веднага двете възвишения около него получават имената Христина I и Христина II. След превала започва едно безкрайно спускане към долината на река Кали Гандаки. Почти обед е и Тиби решава да обядваме в Сурканг. Честно казано това е странно решение, тъй като до Яра ни остава не повече от час. Следващата сцена е толкова сюрреалистична, че ако не бях свидетел щях да отричам, че е възможно да се случи. Хотелът или заведението в селото не работеше. Тиби погледна в съседния двор, размениха си няколко приказки с непознатата домакиня и….. бяхме поканени на гости. Непознати приемат непознати. Чужденци. Някъде накрая на света. Тиби приготви обед за нас в нейната кухня, с нейните продукти, тя ни сервира чай и след като се наобядвахме ни изпрати с усмивка. Не мисля, че нещо подобно е възможно да се случи в България! Продължаваме да се движим по устието на реката и след малко изкачване стигаме до село Яра. На един завой, малко преди селото, малко момиченце е разпънало сергия на която продава сувенири и разни ръчно изработени неща. Цял ден е чакало туристи, но освен нас днес никой не е дошъл в селото. Купуваме си по нещо за спомен и влизаме в Яра за да открием къде е нашия хотел. Самото село е много малко. Може би има не повече от 20 къщи. И ако в столицата Ло Мантанг не успяхме да дочакаме hot shower, то в Яра наистина имаше гореща вода. Вечерта е тиха и с Хриси се разхождаме из селото. В това село, а и в останалите села от района през зимата остават да живеят само старите хора. Когато температурите паднат всички слизат в Покхара и Катманду. Не мога да си представя колко студена е зимата по тези места. Придобих впечатления само от студа през лятото в Горен Мустанг. Трудно се оцелява в такива условия. Растителността е оскъдна, почти липсват дърва, но въпреки това хората продължават да живеят. Някак си успяват да осигурят храна за животните и за себе си и да изкарат зимата. А може би само ние виждаме тези трудности в този техен живот? За местните това е просто техният начин на живот. Такъв, какъвто са го съхранили от векове. А вечер излизат на улицата – на приказка със съседите, докато децата тичат наоколо. И се чувстват щастливи и усмихнати, че са заедно със своите семейства. И не спират да се усмихват, и не спират да се усмихват. За следващия ден ни предстои преход от Яра до Танге – около 15 км за около 7-8 часа.

Сутринта в Яра е хладна. Събуждаме се и бързо се приготвяме. Вървим на юг. Някъде далеч пред нас виждаме заснежените върхове на Анапурна и Дхаулагири. След толкова гледане към тези върхове вече започнахме да различаваме отделните върхове от Annapurna range – Нилгири, Тиличо, Анапурна I, Гангапурна, Анапурна юг, Анапурна III, Анапурна II. Вървим с добро темпо и не чувстваме умора. Тиби, нашият водач, избира хубави места на които да спрем и да се подкрепим с плодове. Имаме едно стръмно спускане и спираме за обед в един хотел, в непосредствена близост до реката и една ферма за ябълки. Река Кали Гандаки осигурява прехраната на местното население. По селата нивите са добре терасирани и хората са успели да отвоюват територии от природата. В този район се отглеждат ябълки. Фермата до този хотел е доста голяма, вероятно поне около 100-200 декара. Кой купува тези ябълки? Как ги извозват от тук? Кога? Това са въпроси на които все още не намирам отговор. След около час отново поемаме по пътеката и скоро започва едно плавно изкачване до следващия превал по пътя ни, който се намира на 3897 м. Възвишението до него веднага получава името Bianka Peak (3948 м.). Тиби, Хриси, Бианка и аз се изкачихме на този връх за да се насладим на прекрасната гледка, която се разкрива от него. След този превал последва едно стръмно, ама наистина стръмно спускане към Танге. Танге ни посреща в късния следобед. Изморени сме. Успяваме да освежим и да се разходим из селото след вечеря. Въпреки този наистина дълъг и бих казал сравнително тежък преход не чувстваме умора. С всеки изминал ден става все по-хубаво, гледките още по-дивни, а очите ни жадни за още повече красоти.

На следващата сутрин (19 ноември) отново ставаме рано за закуска. Предстои ни преход до Чусанг. Дзам-Дзам! Готови сме. Това е най-дългият преход в нашето пътуване – около 24 км за 10 часа. Времето е прекрасно и скоро започваме да се събличаме. Достигаме до следващия превал в нашето пътуване – Paa pass (4183 м.) и както повелява традицията – възвишението до него получи името Krasi Peak (4192 м.). Изобщо не усещаме кога изминават тези часове. Понякога говорим помежду си, понякога всеки върви сам със себе си и своите мисли, насаме с природата. На 4000 метра се получава едно невероятно сливане между човека и планината! Особен вид единение. В такива моменти осъзнавам, че природата ни учи на скромност. Чувствам се почти нищожен на фона на безкрайните Хималаи, а от друга страна осъзнавам всички усилия, които са стрували тези мигове. Сърцето знае отговорите на всички въпроси. Истината е, че се чувствам в кондиция, нямам никакви поводи за притеснение и определено височината ми се отразява добре. На моменти спираме за снимки. Пейзажите са зашеметяващи! Преминаваме през още един превал – Paha pass (4218 м.) и възвишението до него получава името Vesi Peak! Преходът ни е наистина дълъг в късния следобед след едно дълго спускане по пързалящи се камъчета успяваме да стигнем до Чусанг (2980 м.) След този наистина дълъг преход се нуждаем от почивка, като разбира се с Хриси не пропускаме да се разходим из селото след вечеря. Питам се колко красота може да понесе сърцето? Колко красиви гледки имаме да видим все още? Остава ни още един ден – преход до Муктинах и след това ще пътуваме към Покхара. Толкова стъпки, толкова крачки, толкова изкачвания и слизания, върхове, каньони, пропасти, скали – този необятен Непал. Какво ли ни предстои за следващия ден?

Преходът от Чусанг до Муктинах е около 15 км. И разбира се – имаме изкачване. Муктинах се намира на 3762 м., но преди да стигнем до него отново ще се качим над 4000 метра. Като за последно! Сутринта изпивам нормално черно кафе, за което от сърце благодаря на Тиби! Времето е невероятно! Не спираме да се изкачваме, а пътеката няма край. В един момент Тиби посочва превала пред нас и казвa, че това е последният превал за нас в Непал. Ускорявам крачка, вятърът става по-силен, но не усещам умора, още няколко крачки и стигам до Gyu La Pass (4077м.). Спирам и забравям да дишам. Annapurna range се простира пред очите ми с цялата си ненадмината красота! Това е най-великата гледка, която съм виждал до този момент в живота ми! Гледката е толкова впечатляваща, че думите не стигат да бъде описана. Забравям дали съм гладен, жаден, изморен, забравям кой ден сме днес, забравям как се казвам дори. Душата ми прелива от преклонение пред природата! Респект! Времето спира и виждам облаците, които обгръщат Анапурна. Чувам ударите на сърцето си! Систола, диастола, Анапурна! Систола, диастола, Анапурна! Безвремие! След малко цялата група се събира и се снимаме безброй пъти на това райско място! Заслужаваше си! Последният превал ни предостави най-прекрасната гледка! Просто невероятно! Започваме да слизаме към Муктинах, а аз не мога да откъсна очи от върховете! Главата ми е тотално празна и обърканите ми мисли се гонят. Всъщност не мога да мисля, мога само да усещам. Странно защо, но в ума ми просветва заглавието на книгата на Маргьорит Дюрас „Хирошима, моя любов“. Следващата, единствена мисъл, която успявам да структурирам докато вървя е „Анапурна, моя любов!“. Определено завиждам на жителите на Муктинах, че живеят на толкова красиво място! След като се настанихме в хотела се разходихме в града и посетихме храмът на Шива, един будистки манастир и статуята на Падмасамбхава. Пречистени от водата на 108 извора отдъхваме заслужено вечерта в хотела. А на сутринта, тази наша последна сутрин в Хималаите, посрещаме изгрева на покрива на хотела. Слънцето се показва и огрява връх Дхаулагири в цялата му прелест! Гледката е неповторима!

Следващият ден ни предложи едно безкрайно 10 часово пътуване с джип за разстоянието от Муктинах до Покхара. 177 км за 10 часа е наистина добра скорост в Непал, а и самият шофьор си призна, че най-високата скорост, която е вдигал в живота си е …60 км/ч.

Последните три дни от нашето пътуване прекарахме отново в Покхара и Катманду. Успяхме да разгледаме малка част от всички забележителности, които крият тези прекрасни градове и със сигурност си набелязахме нови цели за следващото ни пътуване в Непал!

С огромна благодарност към Хриси, Бианка, Веси, Хриси, Тиби и Анил, които направиха това пътешествие незабравимо!


Krasimir Nikolov Alexandrov

Krasimir Nikolov Alexandrov

Doctor of Philosophy (PhD) at УНИБИТ - Университет по библиотекознание и информационни технологии